Cuidados paliativos – la insuficiencia cardíaca

Es importante que informe a sus proveedores de atención médica y a su familia sobre el tipo de atención que desea para el final de su vida cuando reciba tratamiento para una afección cardíaca.

Toma algunas decisiones
La insuficiencia cardíaca crónica a menudo empeora con el tiempo. Muchas personas que tienen insuficiencia cardíaca mueren por esta afección. Puede ser difícil pensar y hablar sobre el tipo de atención que puede desear al final de la vida. Sin embargo, abordar estos problemas con médicos y seres queridos puede ayudarlo a lograr la paz interior.

Es posible que ya hayas hablado sobre el trasplante de corazón y el uso de un dispositivo de asistencia ventricular con tu médico.

En algún momento, se enfrentará a la decisión de continuar o no el tratamiento activo o agresivo de la insuficiencia cardíaca. Luego, es posible que desee analizar la opción de atención o cuidados paliativos que brinda alivio y comodidad a sus proveedores de atención médica y seres queridos.

Muchas personas desean quedarse en casa durante los últimos días de su vida. Con el apoyo de sus seres queridos, cuidadores y un programa de cuidados paliativos, esto a menudo es posible. Puede ser necesario hacer cambios en el hogar para facilitar la vida y brindar seguridad. Las unidades de cuidados paliativos en hospitales y hogares de ancianos también son una opción.

Los documentos de directiva anticipada son documentos que establecen el tipo de atención que le gustaría tener si no puede hablar por sí mismo.

Fatiga y disnea
La fatiga y la disnea son problemas comunes al final de la vida. Estos síntomas pueden ser angustiosos.

Es posible que sienta falta de aire y dificultad para respirar. Otros síntomas pueden incluir compresión del pecho, sensación de que no está recibiendo suficiente aire o incluso una sensación de asfixia.

La familia o los cuidadores pueden ayudar:

Animar a la persona a sentarse erguida.
Aumentar el flujo de aire en una habitación con el uso de un ventilador o una ventana abierta.
Ayudar a la persona a relajarse y no sentir pánico.
El uso de oxígeno ayudará a combatir la dificultad para respirar y mantendrá cómoda a la persona con insuficiencia cardíaca terminal. Las medidas de seguridad (como no fumar) son muy importantes cuando se usa oxígeno en el hogar.

La morfina también puede ayudar con la dificultad para respirar. Está disponible como píldoras, líquido o tabletas que se disuelven debajo de la lengua. Su proveedor de atención médica le dirá cómo tomarlo.

Comer y síntomas digestivos
Los síntomas de fatiga, dificultad para respirar, inapetencia y náuseas dificultan que las personas con insuficiencia cardíaca consuman suficientes calorías y nutrientes. La atrofia muscular y la pérdida de peso son parte del proceso natural de la enfermedad.

Puede ayudar comer varias comidas pequeñas. Elegir alimentos que sean atractivos y fáciles de digerir puede facilitar el proceso de comer.

Los médicos no deben tratar de obligar a comer a una persona con insuficiencia cardíaca. Esto no ayuda a la persona a vivir más tiempo y puede ser molesto.

Hable con su proveedor de atención médica sobre los pasos que puede seguir para ayudar a controlar las náuseas o los vómitos y el estreñimiento.

Otros síntomas
La ansiedad, el miedo y la tristeza son comunes entre las personas con insuficiencia cardíaca terminal.

La familia y los cuidadores deben buscar señales de estos problemas. Preguntarle a la persona sobre sus sentimientos y temores puede hacer que sea más fácil acercarse a ellos.
La morfina también puede ayudar con el miedo y la ansiedad. Ciertos antidepresivos también pueden funcionar.
El dolor es un problema muy común en las etapas terminales de muchas enfermedades, como la insuficiencia cardíaca. La morfina y otros analgésicos pueden ayudar. Los analgésicos comunes de venta libre, como el ibuprofeno, a menudo no son seguros para las personas con insuficiencia cardíaca.

Algunas personas pueden tener problemas para controlar la vejiga o la actividad intestinal. Hable con su proveedor de atención médica antes de usar cualquier medicamento, laxantes o supositorios para estos síntomas.