Abuso de inhalantes

¿Qué son los inhalantes? – Los inhalantes son sustancias volátiles que producen vapores químicos que pueden ser inhalados para inducir efectos psicoactivos o que alteran la mente.
Aunque muchos padres son justamente preocupados por las drogas ilegales como la marihuana, la cocaína y el LSD, a menudo ignoran los peligros que algunos productos son comúnmente presentes en el hogar para sus hijos. Ciertos productos que contienen disolventes volátiles o aerosoles (“sprays”), tales como pegamentos, quitaesmaltes, líquido para encendedores, pinturas en spray, aerosoles desodorantes y sprays para el cabello, dispensadores de crema batida y líquidos de limpieza son fácilmente a su alcance, pero están lejos de ser inofensiva . Muchos jóvenes inhalan los vapores de estos productos para la intoxicación rápida sin darse cuenta de que el uso de inhalantes, incluso una vez, puede tener consecuencias graves para la salud.

Las encuestas nacionales indican que cerca de 22,3 millones de estadounidenses han usado inhalantes al menos una vez en su vida. El estudio Monitoring the Future, del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en Inglés) indica que el 14,9 por ciento de los estudiantes de 8º grado han usado inhalantes. Es importante que los padres y los niños saben que el abuso de inhalantes, aunque episodios esporádicos o aislados, puede ser extremadamente peligroso. Los inhalantes pueden alterar el ritmo cardíaco y causa la muerte, ya sea por paro cardíaco o la asfixia causada por niveles muy bajos de oxígeno. Abuso regular de estas sustancias puede causar graves daños a los órganos vitales, incluyendo el cerebro, el corazón, los riñones y el hígado.

A través de la investigación científica que hemos aprendido mucho acerca de la naturaleza y el alcance del abuso de inhalantes, su farmacología y sus consecuencias. Estas investigaciones nos han dado una imagen más clara de abuso de inhalantes en los Estados Unidos y visión han puesto de relieve los riesgos y signos de alerta para los padres, educadores y personal médico. Esperamos que esta recopilación de la información científica más reciente sirve para advertir a los lectores sobre el abuso de inhalantes y sus efectos nocivos, y apoyar los esfuerzos para hacer frente a este problema de manera efectiva.

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