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Medicamentos – la insuficiencia cardíaca

La mayoría de las personas que tienen insuficiencia cardíaca necesitan tomar medicamentos. Algunos se usan para tratar sus síntomas. Otros pueden ayudar a prevenir el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca y permitirle vivir más tiempo.

Cómo tomar medicamentos
Debe tomar la mayoría de sus medicamentos para la insuficiencia cardíaca todos los días, algunos solo una vez al día y dos o más veces al día. Es muy importante que tome sus medicamentos a la hora correcta según lo indique el médico.

Nunca deje de tomar medicamentos para el corazón sin antes hablar con su proveedor de atención médica. Esto es igualmente cierto para otros medicamentos que toma, como medicamentos para la diabetes, presión arterial alta y otras afecciones graves.

Su proveedor también puede pedirle que tome ciertos medicamentos o cambie las dosis cuando los síntomas empeoren. NO cambie sus medicamentos o dosis sin consultar a su proveedor.

Siempre informe a su proveedor antes de tomar cualquier medicamento nuevo. Esto incluye medicamentos de venta libre como ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn), así como medicamentos como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) y tadalafil (Cialis).

Además, informe a su proveedor antes de tomar cualquier hierba o suplemento.

Inhibidores ACE y BRA
Los inhibidores de la ECA (inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina) y los BRA (bloqueadores de los receptores de la angiotensina II) funcionan al abrir los vasos sanguíneos y al disminuir la presión arterial. Estos medicamentos pueden:

Reduce el trabajo que tu corazón tiene que hacer
Ayuda a la bomba de miocardio a mejorar
Evita que la insuficiencia cardíaca empeore
Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos incluyen:

Tos seca
Mareo
Fatiga
Dolor de estómago
Edema
Dolor de cabeza
Diarrea
Cuando tome estos medicamentos, necesitará análisis de sangre para verificar qué tan bien están funcionando sus riñones y para medir los niveles de potasio.

En la mayoría de los casos, su proveedor recitará inhibidores ACE o BRA. Existe una nueva clase de medicamentos llamados inhibidores de la neprilisina y el receptor de la angiotensina (INRA) que combinan las drogas BRA con otros tipos de medicamentos. Los medicamentos INRA se pueden usar para tratar la insuficiencia cardíaca.

Bloqueadores beta
Los bloqueadores beta disminuyen la frecuencia cardíaca y disminuyen la fuerza con la que el miocardio se contrae a corto plazo. Los betabloqueantes a largo plazo ayudan a prevenir que la insuficiencia cardíaca empeore. Con el tiempo también pueden ayudar a fortalecer el corazón.

Los betabloqueantes comunes utilizados para la insuficiencia cardíaca incluyen carvedilol (Coreg), bisoprolol (Zebeta) y metoprolol (Toprol).

NO deje de tomar estos medicamentos abruptamente. Esto puede aumentar el riesgo de angina e incluso un ataque al corazón. Otros efectos secundarios incluyen mareos, depresión, fatiga y pérdida de memoria.

Pastillas de agua o diuréticos
Los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de líquido. Algunos tipos de diuréticos también pueden ayudar de otras maneras. A menudo se los llama “píldoras de agua”. Hay muchas marcas de diuréticos. Algunos se toman una vez al día y otras dos veces. Los tres tipos más comunes son:

Tiazidas. Chlorotiazide (Diuril), chlorthalidone (Hygroton), indapamide (Lozol), hydrochlorothiazide (Esidrix, HydroDiuril) y metolazone (Mykrox, Zaroxolyn).
Los diuréticos de asa Bumentanida (Bumex), furosemida (Lasix) y torasemida (Demadex).
Agentes ahorradores de potasio Amilorida (Midamor), espironolactona (Aldactone) y triamtereno (Dyrenium).
Cuando tome estos medicamentos, necesitará análisis de sangre para verificar qué tan bien están funcionando sus riñones y para medir sus niveles de potasio.
Otras drogas para la insuficiencia cardíaca
Muchas personas con enfermedades del corazón toman ácido acetilsalicílico (aspirina) o clopidogrel (Plavix). Estas drogas ayudan a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. Esto puede disminuir el riesgo de un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón.

Coumadin (warfarina) se recomienda para pacientes con insuficiencia cardíaca que tienen un mayor riesgo de coágulos de sangre. Tendrá que hacerse análisis de sangre adicionales para verificar que la dosis sea correcta. También debe hacer cambios en su dieta.

Los medicamentos que se usan con menos frecuencia para la insuficiencia cardíaca incluyen:

Digoxina para ayudar a aumentar la fuerza de bombeo del corazón y disminuir la frecuencia cardíaca.
Hidralazina y nitratos para abrir las arterias y ayudar a que el miocardio bombee mejor. Estos medicamentos se usan principalmente para pacientes que no pueden tolerar los inhibidores de la ECA y los bloqueadores del receptor de angiotensina.
Bloqueadores de los canales de calcio para controlar la presión arterial o la angina de pecho (dolor en el pecho) después de la enfermedad de la arteria coronaria.
Las estatinas y otros medicamentos hipocolesterolémicos se usan si es necesario.

En ocasiones, se usan medicamentos antiarrítmicos para pacientes con insuficiencia cardíaca que tienen ritmos cardíacos anormales. Uno de esos medicamentos es la amiodarona.

Un nuevo medicamento, Ivabradine (Corlentor), funciona al reducir el ritmo cardíaco y puede ayudar a las personas con insuficiencia cardíaca a reducir la carga sobre el corazón.