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Lepra

¿Qué es la lepra?
La lepra es una infección crónica causada por el Mycobacterium leprae bacterias. Puede afectar a la piel y los nervios de las  
manos y los pies, así como los ojos y la mucosa de la nariz. En algunos casos, la lepra también puede afectar a otros órganos,  
como los riñones y testículos en los hombres. Si no se trata, la lepra puede causar deformidades de las manos y los pies,  
ceguera e insuficiencia renal.
La lepra también se conoce como enfermedad de Hansen.
Los síntomas
¿Cuáles son los síntomas de la lepra?
La lepra progresa muy lentamente. La mayoría de las personas que tienen lepra no presentan síntomas durante al menos un  
año después de ser infectada por la bacteria. En la mayoría de los casos, se tarda de 5 a 7 años para que se desarrollen los  
síntomas.
La lepra daña los nervios y los músculos, y puede causar llagas, lesiones, masas o protuberancias que aparecen en la piel. Hay  
2 tipos de lepra tuberculoide y lepra lepromatosa. La lepra tuberculoide es la forma menos grave y menos contagiosa de la  
enfermedad. La lepra lepromatosa es más grave y generalizada. También es más contagioso. Este tipo de lepra puede afectar  
a órganos como los riñones, testículos (en los hombres), ojos y nariz.
Dependiendo del tipo de lepra, los síntomas pueden incluir:
llagas en la piel o lesiones que no sanan después de varios meses. Las lesiones son planas o ligeramente elevada y de  
color claro o ligeramente rojo.
Piel masas o protuberancias que pueden causar desfiguración.
Entumecimiento de la piel debido al daño a los nervios bajo la piel.
Debilidad muscular
Causas y factores de riesgo
¿Quién está en riesgo de contraer la lepra?
Los médicos no están exactamente seguros de cómo se propaga la lepra. La lepra no es muy contagiosa. Usted no puede  
contraer al tocar a alguien que tiene la enfermedad. La mayoría de los casos de lepra se producen por contacto a largo plazo  
con alguien que tiene la enfermedad. Los médicos creen que la lepra puede ser transmitida de una persona a otra por la  
inhalación de gotitas que entran en el aire cuando las personas infectadas tosen o estornudan. La mayoría de las personas que  
entran en contacto con el Mycobacterium leprae no desarrollan la lepra. Sin embargo, las personas cuyo sistema inmunitario  
está debilitado por enfermedades crónicas (como diabetes, VIH, SIDA o enfermedades del corazón) pueden ser más  
propensos a desarrollar la lepra debido a que sus sistemas inmunológicos no son lo suficientemente fuertes para combatir las  
bacterias.
Los niños son más propensos a desarrollar la lepra que los adultos.
Diagnóstico y pruebas
¿Cómo se diagnostica la lepra?
Su médico le hará preguntas sobre su historia clínica y los síntomas que está experimentando. Él o ella probablemente va a  
querer remover una pequeña parte de la piel afectada (llamada biopsia) para comprobar si los Mycobacterium leprae bacterias.
Tratamiento
¿Cómo se trata la lepra?
La lepra se trata con antibióticos. Los antibióticos pueden matar a todos los Mycobacterium lepraebacteria en su cuerpo, pero  
no pueden revertir el daño del nervio o deformidades causadas por la lepra.Esta es la razón por el tratamiento temprano es  
importante. Es posible que tenga que tomar antibióticos durante 6 meses o más, dependiendo de la gravedad de la infección.
complicaciones
¿Cuáles son las complicaciones de la lepra?
Si no se trata, la lepra puede causar daño permanente a los nervios de los dedos, los dedos de los pies, manos y pies. Esto  
puede afectar la capacidad de una persona para sentir el dolor y la temperatura en estas zonas del cuerpo. Cuando usted no  
puede sentir los dedos o dedos de los pies, sin darse cuenta puede quemarse, cortarse o lesionarse. lesiones repetidas y  
daño a los nervios puede causar debilidad muscular, deformidades e incluso la pérdida de los dedos de manos y pies. La lepra  
no tratada puede causar hinchazón y úlceras en la piel y lesiones que son más graves.
Si la lepra daña la mucosa de la nariz, puede causar hemorragias nasales frecuentes y ventilación constante. Si la lepra daña los  
ojos, que puede conducir a  glaucoma e incluso ceguera. La lepra lepromatosa puede reducir la cantidad de la hormona  
testosterona y el recuento de esperma en los hombres, que pueden conducir a la disfunción eréctil y la infertilidad. En casos  
más severos, la lepra también puede dañar los riñones, lo que puede conducir a insuficiencia renal.
Prevención
¿Se puede prevenir la lepra?
A pesar de que el riesgo de contraer la lepra es muy bajo, aún puede reducir su riesgo. La mejor manera de prevenir la lepra es  
evitar el contacto con los fluidos corporales y las erupciones de las personas que tienen lepra.
Preguntas que debe hacerle a su médico
Qué tipo de antibiótico es mejor para mí?
¿El tratamiento curar mi lepra?
Hemos cogido la lepra temprano, pero voy a tener ningún tipo de complicaciones más adelante en mi vida?
¿Hay alguna manera de curar las llagas de mi cuerpo?
¿Hay algo que pueda tratar el entumecimiento en los pies y las manos?
¿Debería haber exámenes regulares de los ojos, en caso de que la lepra ha afectado a mis ojos?
¿Con qué frecuencia debo ver a mi doctor?
¿Cómo debo interactuar con mi familia mientras yo tenga llagas abiertas?

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