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Edema pulmonar
El edema pulmonar es una enfermedad causada por exceso de líquido en los pulmones. Este líquido se acumula en numerosos sacos de aire en los pulmones, dificultando la respiración.

En la mayoría de los casos, los problemas cardíacos causan edema pulmonar. Pero los líquidos pueden acumularse por otros motivos, como neumonía, exposición a ciertas toxinas, traumatismos en la pared torácica y ejercicio o vida a gran altura.

El edema pulmonar que se manifiesta de forma repentina (edema agudo de pulmón) es una emergencia médica que requiere atención inmediata. Aunque el edema pulmonar a veces puede ser fatal, el pronóstico mejora cuando recibe tratamiento inmediato para el edema pulmonar junto con el tratamiento del problema subyacente. El tratamiento para el edema pulmonar varía según la causa, pero generalmente implica la administración de oxígeno y medicamentos.

Dependiendo de la causa, los síntomas del edema pulmonar pueden comenzar repentinamente o desarrollarse con el tiempo.

Síntomas de edema pulmonar repentino (agudo)

Dificultad extrema para respirar (disnea) que empeora al acostarse
Sensación de asfixia o asfixia
Silbido al respirar o jadear
Ansiedad, inquietud o sensación de aprensión
Tos que produce esputo espumoso y puede teñirse con sangre
Dolor en el pecho si el edema pulmonar es causado por una enfermedad cardíaca
Latidos cardíacos irregulares y rápidos (palpitaciones)
Si tiene alguno de estos signos o síntomas, llame al 911 o busque ayuda médica de emergencia de inmediato. El edema pulmonar puede ser fatal si no se trata.

Síntomas de edema pulmonar duradero (crónico).

Tiene más dificultad para respirar de lo normal cuando está físicamente activo.
Dificultad para respirar al hacer un esfuerzo físico.
Dificultad para respirar cuando está acostado.
Sibilancia (silbido al respirar).
Despertarse por la noche con una sensación de dificultad para respirar que puede aliviarse sentándose.
Rápido aumento de peso cuando el edema pulmonar se manifiesta como resultado de insuficiencia cardíaca congestiva, una condición en la que el corazón bombea muy poca sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. El aumento de peso se debe a la acumulación de líquido en el cuerpo, especialmente en las piernas.
Hinchazón en las extremidades inferiores.
Fatiga.
Síntomas de edema pulmonar a grandes altitudes

Dificultad para respirar después del ejercicio físico, que progresa a dificultad para respirar cuando está en reposo.
Tos
Dificultad para caminar cuesta arriba, que progresa a dificultad para caminar sobre superficies planas
Fiebre
Tos que produce esputo espumoso y puede teñirse con sangre
Latidos cardíacos irregulares y rápidos (palpitaciones)
Incomodidad en el cofre
Dolores de cabeza, que pueden ser el primer síntoma
Cuándo ver al doctor

El edema pulmonar que aparece repentinamente (edema pulmonar agudo) presenta riesgo de vida. Obtenga ayuda de emergencia si tiene alguno de los siguientes signos y síntomas agudos:

Dificultad para respirar, especialmente si aparece repentinamente
Problemas para respirar o sentirse sofocado (disnea)
Un sonido similar a un burbujeo, silbido o jadeo cuando respira
Esputo rosado, espumoso cuando tose
Dificultad para respirar junto con sudoración intensa
Un tono azul o gris en la piel
Una caída significativa en la presión arterial que causa aturdimiento, mareos, debilidad o sudoración
Un empeoramiento repentino de cualquiera de los síntomas asociados con edema pulmonar crónico o edema pulmonar a grandes altitudes
No trates de conducir tú mismo al hospital. En cambio, llame al 911 o atención médica de emergencia y espere a que llegue.

Los pulmones contienen numerosos sacos de aire pequeños y elásticos llamados “alvéolos”. En cada respiración, estos sacos se llenan de oxígeno y eliminan el dióxido de carbono. Normalmente, el intercambio de gases se lleva a cabo sin problemas.

Pero, en ciertas circunstancias, los alvéolos se llenan de líquido en lugar de aire, lo que impide que el oxígeno se absorba en el torrente sanguíneo. Diversas razones pueden hacer que se acumule líquido en los pulmones, pero la mayoría están relacionadas con el corazón (edema pulmonar cardiogénico). Comprender la relación del corazón con los pulmones puede explicar la razón.