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Hepatitis C

¿Qué es la hepatitis?
La hepatitis es un término general para la inflamación del hígado. Normalmente, el hígado descompone los  
productos de desecho en la sangre. Pero cuando se inflama el hígado, no hace un buen trabajo de deshacerse de  
los residuos. Esto hace que los productos de desecho que se acumulan en la sangre y los tejidos.
Muchas cosas diferentes pueden causar hepatitis. La causa más común de hepatitis es una infección con uno de  
los 5 virus de la hepatitis (A, B, C, D o E). La falta de suministro de sangre al hígado, venenos, enfermedades  
autoinmunes, el uso excesivo de alcohol, lesión en el hígado, y que toman ciertos medicamentos también pueden  
causar hepatitis. Con menos frecuencia, las infecciones virales como la mononucleosis  
<http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/mononucleosis.html> o citomegalovirus  
<http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/cytomegalovirus.html> pueden causar hepatitis.
Hay 2 tipos principales de hepatitis: hepatitis aguda de la hepatitis (de corta duración) y crónica (que dura por lo  
menos 6 meses). La mayoría de las personas a superar la inflamación aguda en unos pocos días o unas pocas  
semanas. A veces, sin embargo, la inflamación no desaparece. Cuando la inflamación no desaparece en 6 meses,  
la persona tiene hepatitis crónica.
¿Qué es la hepatitis C?
La hepatitis C es una infección grave del hígado causada por el virus de la hepatitis C. Se transmite de persona a  
persona a través del contacto con sangre. La mayoría de las personas que están infectadas con hepatitis C no  
experimentan ningún síntoma durante años. Sin embargo, la hepatitis C por lo general es una enfermedad crónica  
(lo que significa que no desaparece). Si usted tiene hepatitis C, tiene que ser vigilados cuidadosamente por un  
médico, ya que puede conducir a la cirrosis <http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/cirrhosis-
and-portal-hypertension.html> (cicatrización del hígado) y cáncer de hígado. La cirrosis por hepatitis C es la  
principal causa de insuficiencia hepática y que necesita un trasplante de hígado. 
Los síntomas
¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?
Muchas personas no se sienten enfermas o tienen síntomas de la hepatitis C hasta que han tenido el virus durante  
un largo tiempo. Algunas personas tienen síntomas leves, similares a la gripe en cualquier lugar de 2 semanas a 6  
meses después de ser infectados con el virus. Estos síntomas pueden incluir:
fatiga leve
Malestar en las articulaciones y los músculos
Náusea
Falta de apetito
Sensibilidad en las áreas de su hígado
A medida que la enfermedad progresa, la hepatitis C puede causar daño al hígado. En muchos casos, no hay  
síntomas hasta que se desarrollan problemas hepáticos. Si aparecen los síntomas de problemas hepáticos, que  
pueden incluir:
Fatiga
Náusea
vómitos
Pérdida de apetito
Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos)
febrícula (fiebre de hasta 102 ° F)
Causas y factores de riesgo
¿Qué causa la hepatitis C y cómo se transmite?
La hepatitis C es causada por la infección con el virus de la hepatitis C. El virus se transmite de persona a  
persona a través del contacto con sangre. Las personas que usan (IV) drogas por vía intravenosa pueden contraer  
la hepatitis C cuando se comparten agujas con alguien que tiene el virus. trabajadores de la salud (por ejemplo,  
enfermeras, técnicos de laboratorio, y médicos) pueden contraer estas infecciones si se pinchan accidentalmente  
con una aguja que se utilizó en un paciente infectado. Usted también está en un riesgo más alto si tienes una  
transfusión de sangre o un trasplante de órgano antes de 1992 (mejoras en la tecnología de detección de sangre  
fueron realizados en 1992).
La hepatitis C no se puede propagar a menos que una persona tiene contacto directo con sangre infectada. Esto  
significa que una persona que tiene hepatitis C no puede transmitir el virus a otras personas a través del contacto  
casual, como estornudos, tos, dar la mano, abrazar, besar, compartir utensilios para comer o vasos para beber,  
nadar en una piscina, usar baños públicos, o tocar pomos de las puertas.
Nunca he usado drogas intravenosas o estado atrapado con una aguja sucia. ¿Cómo llegué a la hepatitis  
C?
La hepatitis C se transmite generalmente a través del contacto directo con la sangre de una persona que tiene la  
enfermedad. También puede transmitirse por las agujas utilizadas para hacer tatuajes o perforaciones en el cuerpo.  
En casos raros, la hepatitis C puede transmitirse de la madre al bebé nonato. Este virus puede ser transmitido a  
través del sexo, compartir hojas de afeitar o cepillos de dientes, aunque estas ocurrencias son raras. Muchas  
veces, la causa de la hepatitis C no se encuentra nunca.
Podría dar la hepatitis C a alguien más?
Sí, una vez que tenga la hepatitis C, siempre se puede dar a otra persona. Si usted tiene hepatitis C, no se puede  
donar sangre. Se debe evitar compartir objetos personales como maquinillas de afeitar y cepillos de dientes,  
aunque es muy raro para pasar la hepatitis C en estos aspectos. Siempre use un condón cuando tiene relaciones  
sexuales. Si usted tiene hepatitis C sus parejas sexuales deben ser examinados para ver si ellos también la tienen.
Hable con su médico primero si usted quiere tener hijos. El virus no se transmite fácilmente de una madre a su  
bebé antes de nacer, pero es posible lo que es necesario tomar precauciones. Sin embargo, si usted está tratando  
de tener un bebé, no tener relaciones sexuales durante su ciclo menstrual, debido a que el virus de la hepatitis C  
se transmite más fácilmente en la sangre menstrual.
Tratamiento
¿Existe un tratamiento para la hepatitis C?
Todavía no existe una cura probada para la hepatitis C, pero hay que destacar que después de tomar  
medicamentos durante 6 meses a 1 año, muchas personas (45% a 75%) no experimentan más problemas de la  
hepatitis C. Usted debe discutir el tratamiento con un médico si tiene hepatitis C.
El método estándar de tratamiento para la hepatitis C es una combinación de medicamentos antivirales. Su médico  
le prescribirá un ciclo completo de los medicamentos, a continuación, comprobar el nivel de la hepatitis C en la  
sangre después de haber completado el tratamiento. Si todavía hay una cantidad significativa del virus en su  
sistema, el médico puede recomendar otro curso de la medicina.
¿Cómo debo cuidar de mi mismo si tengo hepatitis C?
Los buenos hábitos de salud son esenciales para aquellos que tienen la hepatitis C, sobre todo evitar el alcohol y  
otras drogas y medicamentos que pueden poner tensión en el hígado.Usted debe comer una dieta sana  
<http://familydoctor.org/familydoctor/en/prevention-wellness/food-nutrition/healthy-food-choices/nutrition-how-to-
make-healthier-food-choices.html> y empezar a hacer ejercicio con regularidad  
<http://familydoctor.org/familydoctor/en/prevention-wellness/exercise-fitness/exercise-basics/exercise-how-to-get-
started.html> . Su médico de familia puede ayudarle a planear una dieta que sea saludable y práctica.
Hable con su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo los medicamentos de venta  
libre. Muchos medicamentos, incluyendo acetaminofeno (nombre de marca: Tylenol) son descompuestos por el  
hígado y pueden aumentar la velocidad de daño hepático. También debe limitar el consumo de alcohol, ya que  
también acelera la progresión de las enfermedades hepáticas como la hepatitis C. Una bebida alcohólica de vez en  
cuando puede estar bien, pero consulte con su médico primero.
¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento de drogas?
Los efectos secundarios del tratamiento para la hepatitis C pueden incluir los siguientes:
Náusea
vómitos
Fiebre
Fatiga
Depresión
Los efectos secundarios son generalmente peor durante las primeras semanas de tratamiento y se vuelven menos  
severos con el tiempo. Si usted está teniendo problemas para lidiar con los efectos secundarios de este  
medicamento, hable con su médico. Él o ella puede sugerir formas de aliviar algunos de los efectos secundarios.  
Por ejemplo, si el medicamento hace sentir náuseas, puede ayudar tomarlo justo antes de irse a dormir.
Si toma medicamentos para tratar la hepatitis C hace sentir peor que la enfermedad real lo hace, usted puede  
estar tentado a dejar de tomar su medicamento antes de que termine su tratamiento. Sin embargo, si no prevenir la  
inflamación crónica de dañar su hígado, serás mucho más enfermo en el largo plazo. No deje de tomar su  
medicamento hasta que su médico se lo indique.
¿Tengo que tener un tratamiento de drogas?
La elección depende de usted y su médico. La decisión de utilizar la terapia con medicamentos puede ser difícil de  
realizar debido a los efectos secundarios. Su médico vigilará de cerca sus síntomas y la cantidad de virus en su  
cuerpo. Su estado general de salud y los resultados de sus análisis de sangre y la biopsia hepática también son  
factores importantes a considerar antes de que usted y su médico de empezar el tratamiento farmacológico para  
su hepatitis C.
¿Cómo voy a saber si funciona el tratamiento?
El objetivo del tratamiento es reducir la cantidad de virus de la hepatitis C en la sangre a niveles que no pueden ser  
detectadas después de 24 semanas de terapia. La cantidad de virus en la sangre se llama su carga viral. Al final  
de su tratamiento, su médico necesitará para medir la carga viral y averiguar qué tan saludable es su hígado. Él o  
ella puede repetir muchas de las mismas pruebas que se usaron cuando usted fue diagnosticado con la hepatitis C.
Si la sangre tiene tan pocas copias del virus que las pruebas no pueden medirlos, se dice que el virus sea  
indetectable. Si permanece indetectable durante al menos 6 meses después de que termine el tratamiento, usted  
tiene lo que se llama una respuesta virológica sostenida (RVS). Las personas que tienen una RVS tienen una  
buena oportunidad de evitar problemas hepáticos graves en el futuro.
Si el tratamiento no reduce la carga viral, o si usted no tiene una RVS después del tratamiento, su médico discutirá  
otras opciones de tratamiento. Por ejemplo, si 1 ronda de tratamiento no disminuyó su carga viral suficiente, el  
médico puede recomendar una segunda ronda de tratamiento. Incluso si el tratamiento no le impide tener una  
enfermedad hepática activa, la reducción de su carga viral y el control de la inflamación crónica del hígado puede  
ayudar a sentirse mejor durante más tiempo.
¿Cómo puedo controlar mis sentimientos acerca de tener la hepatitis C?
Hacer frente a la hepatitis C no es fácil. Usted puede sentirse triste, asustado o enojado, o es posible que no cree  
que tiene la enfermedad. Estos sentimientos son normales, pero no se deben dejar de vivir su vida diaria. En caso  
de hacerlo o si duran mucho tiempo- que pueden estar sufriendo de depresión. Las personas que están deprimidas  
tienen la mayoría o todos los siguientes síntomas casi todos los días, todo el día, durante 2 semanas o más:
Sentimientos de tristeza, desesperanza y que tiene episodios frecuentes de llanto
La pérdida de interés o placer en las cosas que antes disfrutaba (incluido el sexo)
Sintiéndose culpable, impotente o sin valor
Pensando en la muerte o suicidio
Dormir demasiado, o que tienen problemas para dormir
Pérdida de apetito y pérdida de peso involuntaria o ganancia
Sentirse muy cansado todo el tiempo
Tener dificultad para concentrarse y tomar decisiones
Tener dolores y molestias que no mejora con el tratamiento
Sentirse inquieto, irritada y molesta fácilmente
Hable con su médico si nota cualquiera de estos síntomas. Su médico puede ayudar mediante la recomendación  
de un grupo de apoyo o un terapeuta, y / o mediante la prescripción de un medicamento para que usted tome.
Prevención
¿Cómo evito que la hepatitis C?
La única manera de prevenir la hepatitis C es evitar que entre en contacto con la sangre de una persona infectada.  
Siempre tener relaciones sexuales protegidas (usar un condón). No hagas (IV) drogas por vía intravenosa. No  
comparta artículos de cuidado personal (tales como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes) con una persona que  
tiene hepatitis C. Si usted es un trabajador de la salud, siga las prácticas de seguridad estándar de su lugar de  
trabajo.
¿Existe una vacuna para la hepatitis C?
No, no existe una vacuna para la hepatitis C (Existen vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B.) Si usted tiene  
hepatitis C, su médico puede querer que usted pueda obtener la vacuna de la hepatitis B (y tal vez la vacuna  
contra la hepatitis A, también), Si aún no dispone de estos virus. Si usted tiene hepatitis C, que son más  
propensos a contraer la hepatitis A o hepatitis B, lo que causaría más daño a su hígado.
Una nota sobre las vacunas
Algunas veces la cantidad de una cierta vacuna no puede mantenerse al día con el número de personas que lo  
necesitan. Más información ... <http://familydoctor.org/familydoctor/en/kids/vaccines/vaccine-shortages.html>
otras organizaciones
Fundación Americana del Hígado <http://www.liverfoundation.org/>
Preguntas que debe hacerle a su médico
¿Qué tratamiento es mejor para mí?
¿Necesito tratamiento?
¿Qué medicamentos debo tomar?
¿Hay algún medicamento que debería evitar?
¿Cómo se puede hacer frente a los efectos secundarios del tratamiento?
¿Hay un terapeuta con quien pueda hablar?
¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
¿Se puede curar la hepatitis C?
Son los trasplantes de órganos y transfusiones de sangre segura?
¿Es seguro para mí para quedar embarazada?
Fuente


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