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El mal de altura

Cada año, millones de personas van a las montañas para hacer excursionismo, esquí, montañismo y otras  
actividades. Si usted está planeando un viaje a altitudes superiores a los 8.000 pies, hable con su médico acerca  
de mal de altura (también llamado mal de altura o mal de altura).
Los síntomas
¿Cómo sé que me está dando el mal de altura?
Algunos de los primeros síntomas de mal de altura son dolor de cabeza, mareos, debilidad, dificultad para dormir y  
malestar estomacal. Si usted tiene estos síntomas, deje de subir o volver a bajar a una altitud más baja hasta que  
los síntomas desaparezcan. Los síntomas más severos incluyen dificultad para respirar, incluso mientras está en  
reposo, tos, confusión e incapacidad para caminar en línea recta. Si tiene estos síntomas, vaya a una altitud más  
baja de inmediato y obtener ayuda de un médico.
Causas y factores de riesgo
¿Qué causa el mal de altura?
Usted puede haber oído que el aire es más "fina" en altitudes más altas. Esto significa que su cuerpo no puede  
obtener la mayor cantidad de oxígeno en el aire cuando se encuentra a mayor altura. Esto sucede con más  
frecuencia a altitudes superiores a 8.000 pies. Esto puede causar problemas para las personas que viven  
normalmente en altitudes más bajas debido a que sus cuerpos no están acostumbrados a trabajar con tan poco  
oxígeno. Si se queda a una altura elevada durante mucho tiempo, su cuerpo se acostumbra al bajo nivel de  
oxígeno, y no se enferma por esto.
Los siguientes son los 3 tipos principales de mal de altura:
mal agudo de montaña
edema pulmonar a gran altitud (también llamado EPA), que afecta a los pulmones
edema cerebral de alta altitud (también llamado HACE), que afecta al cerebro
Estas enfermedades pueden ser graves, pero pueden también ser evitado.
Tratamiento
¿Qué debo hacer si me da el mal de altura?
El mejor tratamiento para cualquiera de los 3 males de altura es descender a una altitud menor enseguida. Pero si  
sólo tiene síntomas leves, es posible que pueda permanecer a esa altura y dejar que su cuerpo se adapte. Si hace  
esto, no haga ejercicio en absoluto - sólo descanse hasta que se sienta mejor.
Si usted tiene síntomas graves, bajar de 1.500 a 2.000 pies de inmediato para ver si sus síntomas mejoran. Sigue  
bajando hasta que los síntomas desaparecen por completo.
Los medicamentos que pueden ser utilizados para prevenir o tratar los síntomas del mal de altura grave incluyen  
acetazolamida y nifedipina.
No ignore los síntomas de mal de altura. Las personas pueden morir de esto si no reconocen los signos o si ellos  
no creen que su enfermedad es causada por la gran altitud. Cuando usted tiene síntomas de mal de altura, no ir  
más alto hasta que se sienta mejor y sus síntomas hayan desaparecido completamente.
complicaciones
¿Es seguro ir a una altitud elevada si tengo una enfermedad crónica como enfermedades del corazón o  
del pulmón?
Depende del tipo y gravedad de la enfermedad crónica que tiene. La mayoría de las personas que tienen una  
enfermedad crónica, como enfermedades del corazón o de los pulmones, pueden pasar tiempo a gran altura, si su  
enfermedad está bajo control. Las personas que tienen la enfermedad de las arterias coronarias, enfisema leve o  
presión arterial alta no se encuentran en mayor riesgo de mal de altura que las personas que no tienen estas  
enfermedades. Asimismo, no corren el riesgo de empeorar su enfermedad al viajar a una altitud elevada. Además,  
el exceso de peso no aumenta el riesgo de contraer el mal de altura.
Algunas enfermedades hacen que ir a una gran altura muy peligroso. Las personas con anemia de células  
falciformes no deben ir a una gran altura. Un gran altitud también es peligroso para las personas que tienen  
enfermedades pulmonares graves, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o enfisema grave, y  
para las personas que tienen una enfermedad cardíaca grave. Si usted tiene una enfermedad crónica, pregunte a  
su médico si es seguro para usted viajar a una gran altura.
Va a una gran altura peligrosa durante el embarazo?
No hay mucha información sobre el riesgo de mal de altura durante el embarazo, por lo que es difícil decir si va a  
una altitud elevada es seguro para las mujeres embarazadas. Algunos expertos recomiendan que las mujeres  
embarazadas no viajen a una altitud superior a 8.000 pies. Si está embarazada, pregunte a su médico antes de  
viajar a una gran altura.
¿Qué pasa con los niños y las altitudes elevadas?
Por lo general es seguro para los niños vayan a altitudes elevadas, pero son más propensos a contraer el mal de  
altura debido a que sus cuerpos tienen dificultades para adaptarse al nivel bajo de oxígeno. Un niño puede no ser  
capaz de reconocer los síntomas del mal de altura, por lo que los padres y otros adultos deben vigilar  
cuidadosamente para detectar cualquier signo de mal de altura en los niños.
Prevención
¿Cómo puedo prevenir el mal de altura?
Puede hacer 2 cosas importantes para prevenir el mal de altura:
Tómese su tiempo viajando a altitudes más altas. Cuando se viaja a una gran altura, su cuerpo  
comenzará a ajustarse de inmediato a la menor cantidad de oxígeno en el aire, pero se tarda varios días para  
que su cuerpo se adapte por completo. Si usted está sano, es probable que pueda ir con seguridad desde el  
nivel del mar hasta una altitud de 8.000 pies en unos pocos días. Pero cuando llegue a una altitud superior a  
8.000 pies, no suba más de 1.000 pies por día. Cuanto más cerca se vive a nivel del mar, más tiempo  
necesitará para acostumbrarse a una gran altura de su cuerpo. Planificar su viaje para que su cuerpo tenga  
tiempo para acostumbrarse a la altitud antes de empezar su actividad física.
El sueño a una altitud que es inferior a la altitud que está en durante el día. Por ejemplo, si te gusta  
esquiar, a una altura de 10.000 pies durante el día, dormir la noche antes y la noche después a una altura de  
8.500 pies.
Preguntas que debe hacerle a su médico
Tengo la EPOC. ¿Es seguro para mí viajar a grandes alturas?
¿Puedo "superar" la enfermedad de altura?
Puedo contraer la enfermedad a gran altura en un avión?
¿Hay algo que pueda hacer antes de ir a una altura elevada para asegurar que no me da el mal de altura?
Si comienzo sensación de mareo o náuseas cuando estoy en una gran altura, lo que puedo hacer para  
sentirme mejor?
Será el mal de altura a desaparecer si me quedo en la misma altitud elevada durante un periodo de tiempo?
¿Puede el ejercicio y la dieta me ayudará a evitar que el mal de altura?


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