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Cómo funciona el corazón

El corazón está compuesto de dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores  
(aurícula derecha e izquierda) reciben la sangre y la bombean hacia las cámaras inferiores. Las cámaras  
inferiores (más ventrículos musculares derechos e izquierdos) bombean sangre fuera del corazón. Las  
válvulas del corazón, que mantienen la sangre fluyendo en la dirección correcta, son las puertas de las  
aberturas de la cámara.

Normalmente, la sangre desoxigenada en todo el cuerpo ingresa a la aurícula derecha y va al ventrículo  
izquierdo, donde se bombea a través de grandes vasos sanguíneos (arterias pulmonares) hasta los  
pulmones. Allí la sangre elimina el dióxido de carbono y toma el oxígeno.

La sangre oxigenada regresa a la aurícula izquierda a través de las venas pulmonares, pasa a través de la  
válvula mitral hacia el ventrículo izquierdo y sale del corazón a través de otra arteria más grande, la  
aorta.

La válvula aórtica en la base de la aorta evita que la sangre vuelva a ingresar al corazón. Desde la aorta,  
la sangre se dirige al resto del cuerpo.

Edema pulmonar relacionado con el corazón (cardiogénico)

El edema pulmonar cardiogénico es un tipo de edema pulmonar causado por un aumento de la presión  
en el corazón.

Esta enfermedad generalmente ocurre cuando el ventrículo izquierdo o sobrecargado no puede  
bombear suficiente sangre de los pulmones (insuficiencia cardíaca congestiva). Como consecuencia,  
primero la presión aumenta dentro de la aurícula izquierda y luego en las venas y capilares de los  
pulmones, lo que hace que el líquido pase a través de las paredes capilares hacia los alvéolos.

Algunas enfermedades que pueden causar el debilitamiento y la falla posterior del ventrículo izquierdo  
son:

Enfermedad de las arterias coronarias. Con el tiempo, las arterias que suministran sangre a los músculos  
del corazón pueden estrecharse debido a depósitos de grasa (placas). Un ataque al corazón ocurre  
cuando se forma un coágulo de sangre en una de las arterias más estrechas, lo que bloquea el flujo  
sanguíneo y daña la porción del músculo cardíaco que es alimentada por esa arteria. El resultado es que  
el músculo cardíaco dañado ya no puede bombear como debería. También es posible que el problema  
no sea causado por un coágulo, sino por un estrechamiento gradual de las arterias coronarias, que  
causa el debilitamiento del músculo ventricular izquierdo.

Incluso si el resto del corazón intenta compensar esta insuficiencia, no puede hacerlo de manera  
efectiva o se debilita por un esfuerzo excesivo. Cuando la acción de bombeo del corazón se debilita, la  
sangre regresa gradualmente a los pulmones, y el líquido de la sangre pasa a través de las paredes de  
los capilares hacia los alvéolos. Así es como ocurre la insuficiencia cardíaca congestiva crónica.
Cardiomiopatía Cuando el músculo cardíaco se daña por causas externas a problemas de flujo  
sanguíneo, la enfermedad se denomina "miocardiopatía".

Debido a que la miocardiopatía debilita los ventrículos (la bomba principal del corazón), el corazón no  
puede actuar en situaciones que requieren un mayor esfuerzo, como un aumento de la presión arterial,  
un aumento en la frecuencia cardíaca debido a la exigencia física o el uso excesivo de sal, que causa  
retención de líquidos o infecciones. Cuando el ventrículo izquierdo no puede cumplir con las demandas  
necesarias, el fluido regresa a los pulmones.

Problemas en las válvulas del corazón. En la válvula mitral o la enfermedad de la válvula aórtica, las  
válvulas que regulan el flujo sanguíneo en el lado izquierdo del corazón no se abren lo suficiente  
(estenosis) o no se cierran completamente (insuficiencia). Por lo tanto, la sangre fluye de regreso a  
través de la válvula (insuficiencia valvular).

Cuando las válvulas se estrechan, la sangre no puede fluir libremente hacia el corazón y la presión del  
ventrículo izquierdo aumenta, por lo que este ventrículo debe trabajar más duro con cada contracción.  
El ventrículo izquierdo también se dilata para que pueda fluir más sangre, pero esto hace que la acción  
de bombeo del ventrículo izquierdo sea menos efectiva. Debido a que realiza más esfuerzo, el músculo  
del ventrículo izquierdo se vuelve más grueso con el tiempo, por lo que las arterias coronarias tienen  
más presión, y el músculo del ventrículo izquierdo se debilita.

El aumento de presión se extiende a la aurícula izquierda y luego a las venas pulmonares, lo que  
provoca una acumulación de líquido en los pulmones. Por otro lado, si la válvula mitral tiene fugas,  
parte de la sangre vuelve al pulmón cada vez que se bombea el corazón. Si la pérdida se manifiesta  
repentinamente, puede desarrollar edema pulmonar repentino grave.

Presión arterial alta (hipertensión). La presión arterial alta sin control o sin tratamiento puede causar  
daño al músculo cardíaco y empeorar la enfermedad de la arteria coronaria.
Otras enfermedades pueden causar edema pulmonar cardiogénico, como presión arterial alta debido al  
estrechamiento de las arterias renales (estenosis de las arterias renales) y la acumulación de líquido  
debido a enfermedad renal o problemas cardíacos.