Cómo funciona el trasplante de riñón

Un cirujano coloca el riñón nuevo dentro de la parte inferior del abdomen y conecta la arteria y la vena del riñón nuevo con la arteria y la vena. Su sangre fluye a través del riñón donado, que produce orina, tal como lo hicieron sus propios riñones cuando estaban sanos. El riñón nuevo puede comenzar a funcionar inmediatamente o puede tomar hasta unas pocas semanas para producir orina. A menos que sus propios riñones estén causando una infección o presión arterial alta, se quedan quietos.

Un diagrama que muestra la ubicación de un riñón donado en la parte inferior del abdomen. Los riñones enfermos permanecen en la parte superior del abdomen. Las etiquetas apuntan al riñón enfermo, la arteria, la vena, el riñón trasplantado, el uréter trasplantado y la vejiga.
Transplante de riñón.
Cómo preparar

El proceso de trasplante tiene muchos pasos. Primero, hable con su médico porque el trasplante no es para todos. Es posible que tenga una afección que haga que el trasplante sea peligroso o que el éxito sea poco probable.

Puede recibir un riñón de un donante fallecido (una persona que murió recientemente) o de un donante vivo. Un donante vivo puede o no ser un familiar, generalmente un cónyuge o amigo. Si no tiene un donante vivo, se lo coloca en una lista de espera para recibir un riñón de un donante fallecido. Esperar un riñón de un donante fallecido puede durar varios años.

El equipo de trasplante considera tres factores para unir los riñones con los posibles receptores. Estos factores ayudan a predecir si el sistema inmune de su cuerpo aceptará o rechazará el nuevo riñón.

Tipo de sangre. Su tipo de sangre (A, B, AB u O) debe ser compatible con la del donante. El tipo de sangre es el factor de compatibilidad más importante.
Antígenos leucocitarios humanos (HLA por sus siglas en inglés). Sus células llevan seis HLA importantes, tres heredados de cada uno de sus padres. Es más probable que los miembros de la misma familia sean perfectamente compatibles. Puede recibir un riñón si los HLA no son perfectamente compatibles, siempre que su tipo de sangre sea compatible con el tipo de sangre del donante de órganos y otras pruebas no muestren problemas de compatibilidad.
Antígenos de compatibilidad cruzada. La última prueba que se realiza antes de implantar un órgano es la compatibilidad cruzada. Una pequeña muestra de su sangre se mezcla con una muestra de la sangre del donante de órganos en un tubo para ver si ocurre una reacción. Si no se produce ninguna reacción, el resultado se denomina compatibilidad cruzada negativa y la operación de trasplante puede continuar.